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Blu penetrante

n. 208

colorante idrosolubile e133

Cari uomini, di che colore è il vostro dopobarba? Se è blu, controllate in etichetta a quale pigmento è dovuto il bel colore rilassante. Una recente ricerca apparsa su Food and Chemical Toxicology ha dimostrato che il Blue Brilliant (E133) e il Patent Blue (E131) tendono a depositarsi nella pelle appena rasata.

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Quanto sei cool?

n. 207

parola

Ho sempre studiato fisica su libri scritti in inglese, seguendo il prezioso consiglio di un mio professore universitario. Aveva ragione: una lingua così semplice costringe chi scrive ad esprimere i concetti, anche i più complessi, in modo altrettanto semplice.

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Acrilico in vista

n. 206

Acrilico in vista

Ecco un'altra di quelle notizie che mi piacciono tanto, dove un materiale economico e comunissimo diventa soluzione a un grave problema grazie al genio italiano. Si tratta del polimetil poliacrilato (PMMA), per gli amici "acrilico", quello che fa fare scintille ai vostri maglioni, pigiami, top, ecc...

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Cleo rispondimi!

n. 204

Cleopatra

Nel caso aveste bisogno di chiedere un consiglio a qualche esperto, potete chiedere a Cleopatra ma anche a Attila, Giulio Cesare, Vincent Van Gogh, Amelia Earhart e l'Uomo di Cro-Magnon.

Si chiama The Decider: si pensa la domanda, si scuote la scatola e si pesca la risposta. Mi chiedo se quella dell'Uomo di Cro-Magnon siano grugniti o parole articolate. A Cleopatra chiederei consigli di seduzione, a Giulio Cesare chi votare, a Van Gogh cosa fare in caso di anima al buio... E voi?

Si compra al negozio on line di Mental Floss: http://store.mentalfloss.com/Games-Puzzles

Le quotazioni della Barbie

n. 203

sto barbie star trek

Una bravissima economista americana, Emily Oster della University of Chicago Booth School, spiega perchè le bambole Barbie hanno un prezzo diverso a seconda delle professioni che rappresenta. Per esempio la Barbie Medico è quella che costa di più: tre volte la Barbie Illusionista e quasi il doppio della Barbie Chef. Questione di accessori?

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Acqua e antibiotici

n. 201

Acqua e antibiotici
Effetto nel mondo macroscopico: la mia forma tridimensionale cambia dopo essere stata a contatto con la Nutella. Effetto nel mondo quantistico: una molecola di antibiotico cambia la sua forma tridimensionale quando è a contatto con le molecole d’acqua, come hanno scoperto i chimici del Politecnio di Losanna: la struttura 3D della gramicidina cambia a seconda del numero di molecole d’acqua che la circondano.

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Come lo vesti?

n. 200

parola

Quello che vediamo con gli occhi, si sente sulla lingua. I ricercatori di due Università (Valencia e Oxofrd) hanno cercato di scoprire se il gusto della cioccolata cambia a seconda del colore della tazza in cui è assaporata. I volontari erano 57, i colori 4: bianco, rosso, arancio, crema. Curiosamente gli assaggiatori hanno asserito che il sapore migliore lo avessero le cioccolate servite nelle tazze arancioni o color crema: in realtà le bevande erano identiche.

Succede anche con altri alimenti, come hanno dimsotrato precedenti studi: la mousse di fragola è più gustosa in una ciotola bianca, le bevande gassate a base di limone sono più dissetanti se bevute in bicchieri blu mentre diventano più dolci se i bicchieri sono rosa. Anche il caffè "cambia": diventa più intenso in tazzine marroni, più leggero in quelle rosse e più "rotondo" in quelle blu.

Caro Babbo Natale….

n. 198

la valigetta atomica

…sono sicura che fra i regali avanzati degli Anni Cinquanta che hai messo da parte nella stalla delle renne, hai ancora qualche kit per studiare la radioattività. Ora te lo descrivo, così non puoi sbagliare. Si chiamava Gilbert U-238 Atomic Energy Lab (allego foto) e solo pochi fortunati bambini (sicuramente maschi) poterono giocarci per due anni, nel 1951 e nel 1952, perché era molto caro per quell'epoca (50 dollari) e perché era un po' complicato.

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Pelle da star

n. 197

parola

Una crema antinvecchiamento a base di polvere vecchissima. Si chiama Celestial Secret moisturizer (idratante Segreto Celeste) e contiene polvere di meteoriti. Cioè un ingrediente della veneranda età di 4,5 miliardi di anni ma ricco di minerali, fra cui calcio, ferro e magnesio che secondo i cosmetologi sono indispensabili per la bellezza della pelle.

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