oro

Il mistero della coppa sacra

n. 357

coppaRoma, Quarto secolo avanti Cristo.

Nella bottega di un artigiano la fisica sta per metterci lo zampino.

Non conosciamo il nome di questo artista del vetro e del metallo. Ma sappiamo che quel giorno era intento a fabbricare una coppa molto particolare. Ancora non sa che al posto della ricompensa, potrebbe addirittura ricevere una minaccia di morte per aver creato un oggetto malefico, colpito da uno strano sortilegio...(continua)

 

Morire per troppo calcio

n. 262

parola

Le amiche esperte di astrologia mi dicono che la mia passione per tutto ciò che luccica dipende dal mio segno, Pesci. Io credo di essere stata invece influenzata dalle avventure di Zio Paperone, quando andava a caccia di tesori e dai disegnatori Disney che sapevano farmi immaginare le pietre preziose come oggetti super-luccicanti.

Da allora nella mia testa si è formato il concetto profondamento errato che le cose che brillano sono sicuramente preziose. Pessima associazione: da quei due fidanzati che ho avuto, ho ricevuto dei gran bei Swarovski: di diamanti veri neanche l’ombra (ok, i maschi non erano ricchi: ho sbagliato le condizioni al contorno). Non ho una gran passione per l’oro (non brilla abbastanza :-) ) ma la polvere d’oro di dimensioni nanometriche è preziosa quanto una vita umana.

I ricercatori della Mayo Clinic hanno fatto una scoperta fondamentale per la cura del cancro alle ovaie. Le nano-particelle d'oro cariche positivamente (cioè hanno perso qualche elettrone) sono tossiche per le cellule perché aumentano a dismisura la concentrazione di ioni calcio all’interno delle cellule stesse, fino a farle morire “soffocate”. Opportunamente preparate le nanoparticelle d’oro possono legarsi alle cellule malate e non a quelle sane. Eppure quelle cancerose si dimostrano stranamente resistenti. Come mai?

(Continua)